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Claremont: Una escuela multirreligiosa, acorde con los tiempos

Joey Butler, para Noticias UMNS

miércoles, 15 de agosto de 2012

El año pasado, la Escuela de Teología Claremont fundó la Universidad Claremont Lincoln , una institución multi-religiosa. La nueva universidad ofrece tres títulos en programas separados por medio de la asociación que la Escuela de Teología Claremont ha hecho con la Academia de Religión Judía (California) y el Centro Islámico del Sur de California, en los Ángeles. Cada división supervisa su propio currículo y entrena a sus líderes espirituales, a la vez que colaboran en otras áreas. La Universidad Claremont Lincoln surgió gracias a una donación de $50 millones por David y Joan Lincoln.

El proyecto encontró oposición en algunos metodistas unidos de los Estados Unidos, pero recibió alabanzas de un grupo de delegados africanos a la Conferencia General 2012.

A excepción de ciertas áreas, ocurre que gente de religiones diferentes no interactúa una con otra diariamente, en nuestro país. Sin embargo, en África es lo opuesto. Esto hizo que los delegados africanos reconocieran la necesidad de una escuela que eduque acerca de otras religiones.

El Rdo. Guy Mande Muyombo, de la Conferencia Katanga Norte, en la República Democrática del Congo, dijo que la población musulmana y cristiana de su área hace imperativo que ambos lados aprendan a vivir y trabajar juntos.

Muyombo dice que ha habido bastantes matrimonios mixtos en Katanga Norte y que los pastores no podrían tener éxito si no pudiesen ministrar a familias con miembros musulmanes. Muyombo es director de la Universidad Metodista Kamina y afirma que la universidad está considerando proveer de cursos para entender el Islam.

El Rdo. Zaqueu Silva Ranchaze, Mozambique, dijo que el clima que hay entre cristianos y musulmanes en su país requiere “cuidado, entendimiento y lenguaje apropiado”. Educación que ayude a lograrlo es una bendición. Citó el ejemplo de cómo ambas comunidades trabajan ahora para supervisar elecciones y colaborar en otros programas.

El Rdo. Jerry Campbell, presidente de ambas instituciones en Claremont, se sintió complacido con la recepción tan positiva del África.

“No sabía qué posición tomarían los delegados africanos al respecto”, dijo Campbell. Añadiendo que en el futuro los Estados Unidos tendrá una mezcla mayor de religiones diferentes, lo cual hace que sea importante que todos aprendan a llevarse bien.

Una nueva era de colaboración


“Nuestro país está cambiando y tenemos que vencer la fobia a nuevos vecinos”, añadió Campbell. “No se trata de tolerarnos unos a otros. Debemos ir más allá de simplemente tolerarnos. Debe haber entendimiento y respeto mutuo, así como la habilidad de trabajar juntos”.

 Recientes tragedias apoyan claramente la necesidad de entendimiento, aceptación y respeto. El 5 de agosto, un hombre con armas de fuego entró en un templo Sikh y mató a 6 personas. Al otro día, alguien quemó un templo mahometano en Joplin, Missouri. En Nigeria, un grupo de hombres entró en un templo cristiano, matando a unas 19 personas. El Centro Islámico de Murfreesboro, Tennesee, ha sido blanco de vandalismo y amenazas, así como de procedimientos legales para impedir su construcción y funcionamiento. Algunos bautistas han preparado una protesta para el día de hoy, 10 de agosto, en que se inaugura el centro.

Durante la Conferencia General, Campbell recibió una inesperada invitación de parte del Rdo. Timothy C. Tennent, presidente del Seminario Teológico Asbury, Wilmore, Kentucky, para una posible colaboración para estudios inter-religiosos.

“Sería una tragedia que Claremont colaborase con otras religiones pero no con cristianos conservadores”, dijo Campbell. “Doy la bienvenida a la invitación del Dr. Tennent. En Claremont, no queremos estar en polos opuestos. Estamos tratando de ser cristianos, no progresistas o conservadores”.

Controversia


Antes de abrir, Claremont Lincoln tuvo que enfrentar la tormenta. El anuncio del proyecto hizo que algunos se preguntaran si el dinero que aportan los metodistas unidos financiaría el entrenamiento de imanes y rabinos. La estructura de tres instituciones separadas significa que el dinero no irá a otra parte.

La Conferencia Anual Mississippi 2011 aprobó una resolución que pedía a la Conferencia General 2012 que rompiera toda conexión con la Escuela de Teología Claremont “debido a que estableció un programa de educación de ministros para religiones no cristianas”. La Conferencia General no aprobó esta petición.

“Esa fue una idea muy errónea”, dijo Campbell. “Ninguno de los dólares de los fondos asignados saldrá del seminario, porque está dedicado a la educación del clero metodista unido. No queremos cambiar la tradición de nadie, incluyendo nuestra tradición metodista unida cristiana”.

Una escuela acorde con los tiempos


“Cuando Claremont dejó de ser una escuela de religión en la Universidad de California del Sur, a mediados de la década 1950, la Iglesia Metodista Unida, en sus artículos de incorporación, hizo a Claremont una escuela ecuménica, lo que era muy radical en ese tiempo”, dijo.

Campbell citó el área de Los Ángeles, donde se encuentra ubicada Claremont, y “donde hay muchas religiones representadas en cada cuadra”, y se preguntó “cómo continuar el valiente experimento que los metodistas empezaron en aquel tiempo”.

Campbell fue criado en la iglesia metodista y valora que Claremont esté afiliada a la iglesia. Pero el mundo ha cambiado. “Uno podría decir que la forma en que practicábamos la educación teológica en el siglo XX ha llegado al fin de su vida. La pregunta es cómo nos reubicamos en la América post-moderna del siglo XXI, en un contexto multi-religioso”.

Ahora que ambas instituciones están bien fundadas, Campbell ha decidido jubilarse, lo cual ocurrirá en junio del 2013.

Para recibir acreditación independiente, la nueva escuela Claremont Lincoln deberá tener su propio presidente, lo cual será abordado por su directorio. La meta es tener los dos nuevos presidentes para julio del 2013.

Al mirar atrás, a su ministerio en Claremont, Campbell afirma: “Fue lo que esperaba que podía lograr”.

*Butler es editor de contenido para jóvenes adultos para Comunicaciones Metodistas Unidas, en Nashville, Tennessee. Contribuyó a este artículo Claudia Pearce, relaciones públicas de Claremont.

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